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Jede Technologie existiert, um ein Problem zu lösen oder unser Leben zu verbessern – und der 3D-Druck ist nicht anders. Bevor wir uns mit allen technischen Details befassen, schauen wir uns an, was Sie mit einem 3D-Drucker machen können.

Prototypen

Getreu seinen Ursprüngen als „Rapid Prototyping“ wird der 3D-Druck für diesen Zweck immer noch weit verbreitet. Mit dem 3D-Druck können Designer und Ingenieure ihre digitalen Entwürfe drucken und innerhalb weniger Stunden überprüfen.

Es gibt verschiedene Arten von Prototypen, die Sie mit einem 3D-Drucker erstellen können. Designer können mehrere frühe Konzepte erstellen, um die Richtung eines Produktentwicklungsprozesses festzulegen, oder in späteren Designphasen ein realistisches Mockup erstellen, um Form und Form zu bewerten – zum Beispiel, wie sich ein Telefon in der Hand anfühlt.

Und Ingenieure können verschiedene Materialoptionen nutzen, um Funktionstests ihrer Prototypen durchzuführen, wie z. B. die Prüfung der Hitze- oder Schlagfestigkeit oder die Passformprüfung des Designs eines neuen Teils.

Was kann man sonst noch mit einem 3D-Drucker machen?

Funktionsteile

Über das Prototyping hinaus ist der 3D-Druck eine leistungsstarke Möglichkeit, funktionale Teile und Werkzeuge zu erstellen. Die meisten Kunststoffprodukte werden durch Spritzgießen hergestellt – ein Verfahren, bei dem geschmolzener Kunststoff in eine Metallform gespritzt wird, wo er die gewünschte Form annimmt. Während dieser Vorgang nur wenige Sekunden dauern kann und leicht zu wiederholen ist, dauert es viel länger, die ursprüngliche Form herzustellen, und wird erst dann kosteneffektiv, wenn Sie viele Teile hergestellt haben.

Was ist, wenn Sie nur ein paar Hundert brauchen? Oder Sie brauchen sie bis Ende der Woche? Hier kann 3D-Druck Abhilfe schaffen.

Frühe Konzeptprototypen für einen Tablet-Ständer, die Sie mit einem 3D-Drucker herstellen können
Einige Teile sind klein genug, um Stapel in einem einzigen Druckauftrag zu drucken

Da 3D-Drucker zuverlässiger geworden sind und mit einer breiteren Palette von Materialien drucken können – von starken Glas- oder Metallverbundwerkstoffen bis hin zu flexiblen gummiartigen Materialien – ist die Kleinserienfertigung von Kleinserien zu einer realistischen Option geworden.

3D-Drucker geben dem Hersteller mehr Kontrolle und Flexibilität. Wenn sich der Versand einer Komponente verzögert oder die Nachfrage nach Ihrem Produkt stark ansteigt, können Teile einfach 3D-gedruckt werden, sodass die Produktionspläne eingehalten werden. Dies ist nicht nur für produzierende Unternehmen nützlich, sondern trug auch dazu bei, die Sicherheit von Medizinern zu Beginn der COVID-19-Pandemie zu gewährleisten, als PSA und andere Lieferketten die Nachfrage nicht decken konnten.

Ersatzteile sind in Fertigungs- und Verpackungslinien üblich, wo Probleme und Ausfallzeiten sehr kostspielig sein können. Wenn ein Teil nicht mehr beschafft werden kann oder häufig ausfällt und optimiert werden muss, bedeutet der 3D-Druck, dass ein Ersatz innerhalb weniger Stunden installiert werden kann.

Werkzeug

Technisch gesehen eine Art Funktionsteil, sind 3D-gedruckte Werkzeuge mittlerweile so weit verbreitet, dass sie als Anwendungskategorie betrachtet werden können. Hersteller können jederzeit neue oder optimierte Werkzeuge sowie kundenspezifische Vorrichtungen und Vorrichtungen erstellen und testen, um den Fertigungsprozess einfacher und wiederholbarer zu gestalten und auf Anhieb richtige Ergebnisse zu erzielen.

Modelle zur Erklärung von Konzepten

Neben dem Entwerfen und Herstellen von Produkten ist die Visualisierung von Konzepten in 3D ein weiteres großartiges Beispiel dafür, was Sie mit einem 3D-Drucker machen können.

Zu den Anwendungen gehören Architekturmodelle neuer Entwicklungen, medizinische Modelle für die Planung von Operationen oder die Erklärung von Verfahren für Patienten sowie Visualisierungen für Bildungszwecke.

Ein 3D-gedrucktes Werkzeug, das für die Umstellung einer Fertigungslinie verwendet wird
Architekten, die ein 3D-gedrucktes Modell ihres Entwurfs überprüfen

Sinkende Kosten und die Entwicklung kompakterer „Desktop“-3D-Drucker haben die Technologie im Laufe der Zeit auch immer zugänglicher gemacht.

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